Uragano Ida, timori ambientali nel Golfo del Messico vicino a una piattaforma offshore

In alcune sezioni della raffineria è visibile la lucentezza dell'arcobaleno sull'acqua che conduce verso il fiume. Alla domanda sui rapporti sui guasti degli argini vicino alla raffineria lunedì, il portavoce di Phillips 66 Bernardo Fallas ha detto che c'era "un po' d'acqua" nella raffineria

L'uragano Ida in un'immagine della Nasa

Port Fourchon - Una macchia nera lunga alcune miglia vicino a una piattaforma offshore nel Golfo del Messico: è quanto mostrano le immagini di indagine aerea rilasciate dalla National Oceanic and Atmospheric Administration, dopo il passaggio dell'Uragano Ida.

Le immagini del Governo, insieme con ulteriori foto scattate da AP da un elicottero martedì, mostrano anche strutture portuali, raffinerie di petrolio e cantieri navali della Louisiana nel percorso della tempesta dove la lucente arcobaleno rivelatrice tipica delle fuoriuscite di petrolio e carburante è visibile nell'acqua di baie e baie. Le foto del Noaa mostrano una chiazza nera che galleggia nel Golfo vicino a un grande impianto Enterprise Offshore Drilling dipinto sul suo eliporto. La società, con sede a Houston, non ha risposto alle richieste di commento per telefono o e-mail mercoledì. Le foto aeree scattate dalla Noaa martedì mostrano anche significative inondazioni alla massiccia raffineria Phillips 66 Alliance lungo la riva del fiume Mississippi, appena a sud di New Orleans.

Il passaggio di Ida a Port Fourchon, in Lousiana

In alcune sezioni della raffineria è visibile la lucentezza dell'arcobaleno sull'acqua che conduce verso il fiume. Alla domanda sui rapporti sui guasti degli argini vicino alla raffineria lunedì, il portavoce di Phillips 66 Bernardo Fallas ha detto che c'era "un po' d'acqua" nella raffineria e ha sottolineato che le operazioni sono state interrotte prima della tempesta. Interrogato martedì sui potenziali rischi ambientali derivanti dalla struttura, Fallas ha indirizzato un giornalista a una dichiarazione sul sito Web della società dicendo che la sua risposta è focalizzata "sul garantire la sicurezza e il benessere dei nostri dipendenti e delle comunità circostanti".

Dopo che AP ha inviato mercoledì le foto di Phillips 66 che mostrano vaste inondazioni nella sua raffineria e quello che sembrava essere petrolio nell'acqua, Fallas ha ammesso via e-mail che la società potrebbe confermare di aver "scoperto una lucentezza di origine sconosciuta in alcune aree allagate della raffineria Alliance”.

"In questo momento, la lucentezza sembra essere assicurata e contenuta all'interno della raffineria - ha detto Fallas - Le squadre di pulizia sono sul posto. L'incidente è stato segnalato alle agenzie di regolamentazione competenti dopo la scoperta". Dopo che AP ha inviato le foto della marea nera all'EPA mercoledì, il segretario stampa dell'agenzia Nick Conger ha affermato che la hotline del National Response Center gestita dalla Guardia costiera degli Stati Uniti ha ricevuto 26 chiamate che segnalavano perdite o fuoriuscite nella zona della tempesta, ma nessuna aveva garantito una risposta dell'EPA. AP ha anche fornito le foto della marea nera al Dipartimento delle risorse naturali della Louisiana, che regola le trivellazioni offshore nelle acque statali. Il portavoce Patrick Courreges ha confermato che l'agenzia ha ricevuto un rapporto informale sulla lucentezza del petrolio nelle acque a sud di Port Fourchon, ma ha detto che i regolatori "attualmente non hanno ancora le capacità per uscire da lì". Sia i regolatori ambientali statali sia quelli federali hanno affermato che la risposta di emergenza a Ida è stata ostacolata da strade bloccate, ponti sbiaditi, interruzioni elettriche e mancanza di comunicazioni. Sia i telefoni fissi che i servizi di telefonia mobile in gran parte della regione sono rimasti offline mercoledì. "Penso che la maggior parte delle agenzie sia in qualche modo coinvolta nell'intera faccenda della "nebbia di guerra" al momento, con molti più posti in cui dobbiamo essere di quanti possiamo essere", ha scritto Courreges in una e-mail. “Non è così facile rispondere alle cose in questo momento”.

Port Fourchon, colpito direttamente dalla tempesta, è l'hub di servizio principale per centinaia di piattaforme petrolifere e di gas offshore.

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