Coronavirus, la "Westerdam" trova asilo in Cambogia

Sihanoukville - I passeggeri della nave da crociera "Westerdam" che era stata allontanata da alcuni porti in Asia per timori di poter trasportare il nuovo coronavirus, hanno finalmente iniziato a sbarcare in Cambogia

Sihanoukville - I passeggeri della nave da crociera "Westerdam" che era stata allontanata da alcuni porti in Asia per timori di poter trasportare il nuovo coronavirus, hanno finalmente iniziato a sbarcare in Cambogia.

Il premier Hun Sen ha dato il benvenuto a circa 100 turisti che hanno ricevuto fiori mentre scendevano a terra dopo due settimane incerte in mare. La "Westerdam" avrebbe dovuto portare i suoi 2.257 passeggeri e l’equipaggio in una crociera di 14 giorni in Asia orientale, a partire da Hong Kong il 1 febbraio e terminando sabato a Yokohama, in Giappone. Ma la nave è stata respinta da Giappone, Guam, Filippine, Taiwan e Tailandia per paura di trasportare qualcuno con Covid-19.

La Cambogia - un fedele alleato di Pechino che riceve ingenti somme di denaro cinese ogni anno - aveva annunciato questa settimana che per la nave c’era possibilità di attraccare a Sihanoukville. Come è stato: «La Cambogia fa questo perché presta maggiore attenzione ai diritti umani... rispettiamo i diritti delle oltre 2.000 persone a bordo - ha detto Hun Sen accogliendo i turisti -. Non abbiamo ricchezza come un Paese ricco, ma abbiamo simpatia per i passeggeri bloccati sulla nave».

Le prime 100 persone sbarcate - i cui voli di ritorno sono stati forniti dall’operatore di crociere Holland America Line - sono state inghirlandate con gelsomino e sciarpe cambogiane tradizionali. Dal ponte della "Westerdam" i rimanenti passeggeri hanno salutato e applaudito. A tutti sarà permesso di sbarcare, ha detto Hun Sen, dopo che nessun caso di coronavirus è stato trovato a bordo.

La Cambogia riceve miliardi di dollari in prestiti agevolati, infrastrutture e investimenti dalla Cina, che la dispensa senza fare domande sulle violazioni dei diritti umani.

Il leader Hun Sen, a differenza della maggior parte delle nazioni occidentali ha rifiutato di evacuare i cittadini dall’epicentro del coronavirus, insistendo sul fatto che i cambogiani dovrebbero mostrare il loro sostegno ai cinesi. La settimana scorsa è stato a Pechino per incontrare il premier Li Keqiang e il presidente Xi Jinping in occasione di uno spettacolo di solidarietà.

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