Airbus punta al primo aereo a emissioni zero

Madrid - Airbus ha presentato tre prototipi per il primo aereo commerciale a emissioni zero che potrebbe entrare in servizio nel 2035, esplorando varie strade tecnologiche per aprire la strada alla decarbonizzazione dell'industria aeronautica. Tutti e tre si basano sull'idrogeno come fonte di energia primaria, un'opzione che Airbus considera «eccezionalmente promettente» come carburante pulito per l'aviazione e probabilmente l'opzione più pulita dell'industria

Madrid - Airbus ha presentato tre prototipi per il primo aereo commerciale a emissioni zero che potrebbe entrare in servizio nel 2035, esplorando varie strade tecnologiche per aprire la strada alla decarbonizzazione dell'industria aeronautica. Tutti e tre si basano sull'idrogeno come fonte di energia primaria, un'opzione che Airbus considera «eccezionalmente promettente» come carburante pulito per l'aviazione e probabilmente l'opzione più pulita dell'industria. L'amministratore delegato di Airbus, Guillaume Faury, ha definito questo un «momento storico» per il settore dell'aviazione commerciale ed ha espresso la sua convinzione che l'uso dell'idrogeno «ha il potenziale per ridurre significativamente l'impatto dell'aviazione sul clima».

Il primo dei tre concetti è un progetto di turboventola per aerei da 120-200 passeggeri con un raggio d'azione di oltre 2.000 miglia nautiche. Il velivolo sarebbe in grado di operare in modo transcontinentale e sarebbe alimentato da un motore a turbina a gas modificato che funziona con la combustione dell'idrogeno, piuttosto che con il carburante dei jet. L'idrogeno liquido verrebbe immagazzinato e distribuito utilizzando serbatoi situati dietro la paratia pressurizzata posteriore. Il secondo è un progetto a turboelica, per aerei fino a 100 passeggeri, che utilizza un motore a turboelica al posto del turbofan, anch'esso alimentato dalla combustione dell'idrogeno nei motori a turbina a gas modificati, che consentirebbe loro di percorrere più di 1.000 miglia nautiche.

Quest'ultimo è un progetto di corpo ad ali miste fino a 200 passeggeri in cui le ali sono fuse al corpo principale dell'aereo e con una portata simile a quella del concetto che utilizza il turbofan. La fusoliera eccezionalmente ampia consente molteplici opzioni per lo stoccaggio e la distribuzione dell'idrogeno, nonché per la configurazione della cabina: «Questi concetti ci aiuteranno a esplorare e a far maturare la progettazione e la configurazione del primo aereo commerciale a emissioni zero, neutro dal punto di vista climatico, che intendiamo mettere in servizio entro il 2035», ha dichiarato Faury. Airbus sottolinea che per affrontare queste sfide nelle operazioni quotidiane, gli aeroporti richiederanno importanti infrastrutture di trasporto e rifornimento di idrogeno. Ciò richiederà il sostegno dei governi, l'aumento dei finanziamenti per la R&T e la digitalizzazione e l'implementazione di meccanismi per incoraggiare l'uso di carburanti sostenibili e il rinnovo delle flotte aeree per consentire alle compagnie aeree di ritirare prima gli aerei più vecchi e meno ecologici.

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