Missione glaciale per Thales Alenia Space

Genova - Thales Alenia Space contribuirà al supporto delle operazioni marittime ed al monitoraggio ambientale nelle regioni polari. Il contributo di Thales Alenia Space alla missione Cristal (Copernicus polar Ice and Snow Topography Altimeter) del programma Copernicus dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa) sarà fondamentale nella misurazione dello spessore del ghiaccio marino nelle regioni polari

di Luca Peruzzi

Genova - Thales Alenia Space contribuirà al supporto delle operazioni marittime ed al monitoraggio ambientale nelle regioni polari. Il contributo di Thales Alenia Space alla missione Cristal (Copernicus polar Ice and Snow Topography Altimeter) del programma Copernicus dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa) sarà fondamentale nella misurazione dello spessore del ghiaccio marino nelle regioni polari, contribuendo alla pianificazione e sicurezza e delle operazioni marittime in queste aree ed al monitoraggio della variazione dell’altezza delle calotte polari a fini scientifici e di controllo dell’ambiente. La società franco-italiana Thales Alenia Space, partecipata da Thales (67%) e Leonardo (33%), ha siglato ieri un contratto di circa 88 milioni di euro con Airbus Defence and Space, primo contraente del satellite, per sviluppare i due radar altimetri interferometrici Iris (Interferometric Radar Altimeter for Ice and Snow) per la missione Cristal (Copernicus polar Ice and Snow Topography Altimeter). La missione Cristal fa parte dell'ampliamento del programma Copernicus dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa), in collaborazione con la Commissione europea.

Copernicus, programma europeo di punta, fornisce dati di osservazione della Terra e in situ e un'ampia gamma di servizi per il monitoraggio e la protezione ambientale, il monitoraggio del clima e la valutazione delle catastrofi naturali per migliorare la qualità della vita dei cittadini europei. ll satellite Cristal trasporterà, per la prima volta, un radar altimetro a doppia frequenza nelle bande Ku/Ka per misurare e monitorare lo spessore del ghiaccio marino e lo spessore della neve che lo ricopre. La misurazione dello spessore del ghiaccio marino sarà di supporto alle operazioni marittime e sarà di aiuto nella pianificazione delle attività nelle regioni polari.

Inoltre, Iris misurerà e monitorerà la variazione dell’altezza delle calotte di ghiaccio e dei ghiacciai nel mondo, grazie alla possibilità di operare nella modalità radar interferometrico. La missione Cristal, che ha una portata mondiale, è essenziale per comprendere meglio e per monitorare il clima terrestre in un contesto di rapido cambiamento climatico: “Fornendo l’altimetro Iris a bordo di Cristal, Thales Alenia Space è entusiasta di contribuire al miglioramento dei dati già forniti da Siral-2 a bordo di CryoSat e di assicurare così la continuità del monitoraggio dei ghiacci. Le regioni polari hanno una influenza reale sui modelli climatici a livello globale, sulla circolazione termoalina e sull’equilibrio energetico del pianeta. Pertanto, un programma a lungo termine per monitorare la topografia dei ghiacci polari, degli oceani e delle nevi è quindi di estremo interesse agli utilizzatori sia operativi che scientifici delle misure dell'Artico e dell'Antartico" spiega Hervé Derrey, amministratore delegato di Thales Alenia Space.

Iris migliorerà in modo significativo l’accuratezza della misurazione fornita dal suo predecessore Siral-2 (un altimetro in sola banda Ku, attualmente a bordo della missione CryoSat 2 dell’Esa) grazie al funzionamento a doppia frequenza e aggiungendo la misurazione dell’altezza della superficie marina tra gli obiettivi della missione. Thales Alenia Space in Francia è capocommessa per l’altimetro Iris, con il contributo di Thales Alenia Space in Belgio per l’alimentazione elettrica degli amplificatori di potenza a stato solido in banda Ku e Ka e di Thales Alenia Space in Italia per l’oscillatore ultra-stabile. Thales Alenia Space in Spagna fornirà il transponder in banda S (Sbt) del satellite Cristal.

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